Randy Weston African Rhythms
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BANTU (USA)  / UHURU AFRICA (France)

LP  1976    Roulette (USA)            RE-130        2 LP set

                   Roulette (France)        DRY-21006  2 LP set


Originals and other collections:
        UHURU AFRIKA
        LP   1960   Roulette                        65001
        CD   1990   Capitol/Roulette           7945102
        CD   2003   Mosaic                          004
        PIANO A LA MODE

        LP   1957   Jubilee 1060 Roulette  21006 (65001)
        CD   2003   Mosaic 004
        CD   2009  Jazzbeat  540

       
  liner notes English
         liner notes French


UHURU AFRIKA    liner notes
| real | wm |  
 

recorded  1960  
Bell Sound Studios New York  USA
 

Randy Weston Orchestra
Randy Weston
piano
Clark Terry
trumpet, flugelhorn
Benny Bailey
trumpet
Richard Williams
trumpet
Freddie Hubbard
trumpet
Slide Hampton
trombone
Jimmy Cleveland
trombone
Quentin Jackson
trombone
Julius Watkins
french-horn
Gigi Gryce
alt sax, flute
Yusef Lateef
tenor sax, flute, oboe
Sahib Shihab
alt sax, baritone sax
Budd Johnson
tenor sax, clarinet
Jerome Richardson
baritone sax, piccolo
Cecil Payne
baritone sax
Les Spann
guitar, flute
Kenny Burrell
guitar
George Duvivier
bass
Ron Carter
bass
Max Rouch
drums, percussion
Charlie Persip
drums, percussion
Wilbert G. T. Hoggan
drums
Candido
congas

Michael Babatunde Olatunji percussion
Armando Peraza
bongos
Martha Flowers
vocal
Brock Peters
vocal
Tuntemeke Sanga
narrator

Melba Liston  arrangements
Teddy Reig  producer

LP  1
  1   Introduction
  2   Uhuru Kwansa  (Weston)
  3   African Lady  (Weston / L. Hughes)
  4   Bantu  (Weston)
  5   Kucheza Blues  (Weston)


PIANO A LA MODE    liner notes
| real | wm |    
 

recorded  Spring 1957  
New York   USA

Randy Weston piano
Peck Morrison bass
Connie Kay drums

Lee Kraft producer

LP  2
  
1   Earth Birth  (Weston)
  2   Nobody Knows the Trouble I Have Seen
(Trad.)
  3   Saucer Eyes
(Weston)
  4   I Got Rhythm
(G.Gershwin, I. Gershwin)
  5   Gingerbread
(Weston)
  6   Cocktails for Two
( S.Coslow, A. Johnson)
  7   Honeysuckle Rose
(F. Waller, A. Razaf)
  8   Fe-Double-U Blues
  (Weston)


BANTU


Randy Weston has been an active pianist and composer and leader in American black music since 1951. After a quarter of a century, he remains forever youthful and forever creative. Within the last few years, he has also begun to command a certain amount of respect and recognition from the jazz public at large. His genius is unique, even if not totally recognized as such. His contributions to the music have been many. Having mortally lost the other great cult pianist-composers of the fifties (such as EImo Hope and Herbie Nichols), we should appreciate the individualism and brilliance of Randy Weston even more.

This reissue contains a much sought after collector's item and masterpiece entitled "Uhuru Afrika". This four movement suite was one of the first acknowledgements of African roots among Afro-Americans and one of the first major jazz works to absorb that influence and use It honestly and creatively.

Included in this reissue are the original program notes by Langston Hughes, the late great Black poet who also wrote the suite's introduction and the lyrics (or "African Lady" (second movement). There is little to say beyond his words. Suffice it to say that this music has lived on: Abbey Lincoln recorded a beautiful version of "African Lady" for Candid; Horace Parlan and Booker Ervin recorded a powerful small group version of "Kucheza Blues" for Blue Note (that master remains in Blue Note's vaults, but should be issued shortly). Weston finally found the opportunity to present the complete suite In concert In New York City In the early seventies. The production was an undeniable critical success that once again reminded us of his talent In general and this beautiful and powerful body of music in particular.

The other half of this reissue brings us a very different, but equally valid side of Randy Weston's world, that of the pianist. Influenced initially by Tatum, Ellington and Monk, Weston has always possessed a remarkable and Individual pianistic ability. The fact that his stature approaches that of a professional basketball player is musically important because his large hands have an awesome spread on the keyboard, enabling him to execute the most outrageous and wide voicings that he might hear in his mind's ear. He has a technique that almost matches Tatum, a sense of intervals that Monk pioneered and a rich, full harmonic ability that is out of the Ellington tradition. And like all three, he has an inventive and deceptively simple sense of great melody.


This 1957 trio date, originally released on Jubilee, finds Randy in the company of two stalwarts of the day, bassist Peck Morrison and drummer Connie Kay. Kay of course Is best known for his work with the Modern Jazz Quartet. But he and Weston had done a great deal of r & b work together in the very early fifties, touring with such artists as Bullmoose Jackson, As members of the Frank Cully band, they made many important r & b recording sessions for Atlantic Records, including the first Clovers date.

But this particular session is pure jazz with a balanced program of four originals and four standards. "Honeysuckle Rose" is a tribute to its great composer Fats Waller. Randy's version of "Cocktails For Two" was inspired by Coleman Hawkins' 1946 recording of same. "I Got Rhythm" is, of course, the prototype for the 32 bar AABA song form that permeated popular music and jazz for so many years. "Nobody Knows The Trouble I've Seen" is one of the best known classic black spirituals. To each piece, Weston brings an unmistakable individuality.

Weston is as strong a composer as he is a pianist. He presented four originals on this date. "Saucer eyes" was destined to become a jazz standard, with recorded versions by Art Farmer, Cecil Payne, Booker Ervin and many more. This composition along with Hi-Fly, Berkshire Blues, African Cookbook and Little Niles are Weston's best known and most often recorded and performed works.

"Re-Double-U Blues" is a very pure sounding blues, written for his father Frank Edward Weston. "Earth Birth" is in waltz time, a meter that has ignited some of the pianist's best writing. "Ginger-bread" is a 32 bar that the composer built entirely on flatted fifth.

The importance of Randy Weston as a composer, pianist and band leader who has nurtured some of our finest talent is becoming more and more apparent to the public. The most frightening fact is that he truly gets better with age. And every documentation of his art is a valuable one.

liner notes  by Michael Cuscuna

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UHURU AFRICA

Depuis 1951 Randy Weston a été certainement, en tant que pianiste et compositeur, l'un des plus actifs leaders de la musique noire américaine. Après un quart de siècle, il reste toujours jeune et créatif. Depuis ces dernières a7nnées il s'est même imposé auprès d'un public d'amateurs de jazz de plus en plus étendu. Son génie est unique, même s'il n'est pas reconnu comme tel. Ses apports à la musique sont très nombreux. Après avoir perdu le culte des pianistes compositeurs des années 50 (comme Elmo Hope ou Herbie Nichols), nous devrions donc apprécier plus encore l'individualisme et l'éclat de Randy Weston.

Cette réédition contient nombre de pièces rares et le chef d'œuvre "Uhuru Africa". Cette suite en quatre mouvements a été une des premières prises de conscience par des afro-américains de leurs racines africaines et une des premières compositions à assimiler cette influence et à l'utiliser honnêtement et avec invention.

Cette réédition contient également les notes originales du programme de Langston Hughes, le grand poète noir décédé qui écrivit aussi l'introduction de la suite et les paroles d'^African Lady" (le deuxième mouvement). Il y a peu à dire après lui. On peut simplement ajouter que cette musique a continué à vivre : Abbey Lincoln a enregistré une très belle version d'^African Lady" pour Candid ; Horace Parlan et Booker Ervin une puissante version de "Kucheza Blues" pour Blue Note qui la conserve en archives, mais devrait l'éditer prochainement. Weston trouva finalement la possibilité de présenter la totalité en concert à New York au début des années 70. La production remporta un indéniable succès auprès de la critique qui une fois de plus nous rappela son talent et en particulier la puissance et la consistance de sa musique.

La deuxième partie de cette réédition apporte un témoignage très différent mais très intéressant du talent de pianiste de Randy Weston. Initialement influencé par Tatum, Ellington et Monk, Weston a toujours eu un réel talent pianistique. Sa constitution de joueur de basket-ball est importante, car ses grandes mains lui permettent de couvrir facilement l'étendue du clavier et d'extérioriser ainsi une inspiration particulièrement extravagante et riche. Il possède une technique qu'on pourrait presque comparer à celle de Tatum, un sens des intervalles dont Monk fut l'initiateur et une habileté certaine sur le plan harmonique qui va au-delà de la tradition d'Ellington. Comme les trois pianistes évoqués il a enfin un réel sens de la mélodie.

Ces faces en trio de 1957, publiées sur Jubilee réunissent deux vedettes, le contrebassiste Peck Morrison et le batteur Connie Kay, qui est particulièrement connu pour sa participation au Modem Jazz Quartet. Ce dernier et Weston ont beaucoup travaillé ensemble au début des années 50 dans des formations de Rythm and Blues, faisant notamment des tournées avec des artistes comme Bullmoose Jackson.

Toutefois la session dont il est question dans ce disque est de pur jazz avec un programme équilibré : quatre créations et quatre standards. Honeysuckle rosé est un hommage au grand compositeur Fats Waller. La version de Randy de Cocktails for Two est inspirée de celle qu'en avait déjà faite Coleman Hawkins en 1946. I got the rhythm est le prototype du standard de 32 mesures de forme AABA qui a si souvent concilié le jazz et la musique commerciale. Nobody knows thé trouble l've seen compte parmi les spirituals classiques les mieux connus. A chaque morceau, Weston apporte une indéniable originalité.

Les qualités de Weston, compositeur, ne sont pas inférieures à celles de l'interprète. A cette époque il composa quatre nouveautés Saucer Eyes qui devint un grand standard du jazz avec les versions enregistrées ensuite par Art Farmer, Cecil Payne, Booker Ervin et plusieurs autres. Cette composition avec Hi-Fly, Berkshire blues, African Cookbook et Little Niles sont d'ailleurs les plus connues et les plus souvent enregistrées.

Re-Double-U blues est un blues aux très pures sonorités écrit pour son père Frank Edward Weston. Earth birth est écrit sur un tempo de valse, tempo qui a donné les meilleures compositions du pianiste tandis que Ginger bread est un thème de 32 mesures construit entièrement en accords de cinquième diminués.

L'importance de Randy Weston autant comme compositeur que comme pianiste ou chef d'orchestre qui a favorisé l'éclosion de quelques-uns de nos plus subtils talents, est devenue de plus en pIus évidente 0 à tous. Le fait le plus étrange est qu'il s'améliore d'année en année et chaque manifestation de son art est donc toujours importante.

liner notes  by Michael Cuscuna

 

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